Verbouwing bezoekerscentrum

Het bezoekerscentrum wordt dit najaar verbouwd. Het voormalige herderverblijf en de oude hooischuur worden bij de bezoekersruimte getrokken, de keuken wordt uitgebreid en vernieuwd en er wordt een kantoorruimte op de bovenverdieping bijgebouwd. Er komt een glazen pui achterin het gebouw met uitzicht op het speeltuintje.  Een pelletkachel moet de ruimte aangenaam verwarmen. De verbouwing is voor de kerstvakantie klaar. Tijdens de bouwwerkzaamheden is het bezoekerscentrum gesloten, van 29 oktober t/m 18 december. Het terrein bij de schaapskooi is in de weekenden wél toegankelijk; zaterdag en zondag van 12.30-16.00 uur. Vanuit een schaftkeet schenken vrijwilligers van Schapedrift koffie, thee of limonade. De wandelexcursies vanaf de schaapskooi, die in deze periode gepland staan, gaan gewoon door. In de kerstvakantie is het bezoekerscentrum weer open, maar nog niet heringericht. Bezoekers zijn dan welkom om de sfeer in de grotere ruimte te proeven. Ook de traditionele Kerst Sing-In op maandag 24 december gaat gewoon door.

Na de kerstvakantie start de herinrichting van het bezoekerscentrum. Er komt onder meer een informatiehoek en de educatieve objecten worden vernieuwd. Dit gebeurt gefaseerd in de maanden januari en februari. Het streven is om dan wel open te zijn voor bezoekers, op woensdag, vrijdag t/m zondag. Op de website is de meest actuele informatie te vinden. Als de herinrichting voltooid is, volgt er in maart een opening en open dag.

Door de realisatie van een nieuwe kapschuur dit voorjaar, zijn er ruimtes in het gebouw van het bezoekerscentrum vrijgekomen. De opslag van stro, landbouwmachines en het herderverblijf zijn verplaatst naar de kapschuur. Voor Stichting Schapedrift een buitenkans om deze extra 65 m2 te betrekken bij de ontvangstruimte van bezoekers.  Ook wordt de verbouwing benut om de educatieve objecten te vernieuwen en uit te breiden, waarbij gebruik wordt gemaakt van nieuwe technische mogelijkheden. Educatie en informatie over schapen, heidebegrazing en de natuur in de omgeving van de Ermelosche Heide is dé doelstelling van het bezoekerscentrum. Door een verbetering en uitbreiding van het educatieve aanbod kan een grotere groep mensen (kinderen en volwassenen) bereikt worden om hun interesse voor en kennis over de relatie tussen mens en zijn natuurlijke omgeving te vergroten. Dit geldt met name voor alle bezoekers van de schaapskooi en het bezoekerscentrum, maar zeker ook voor de te ontvangen groepen, schoolklassen, ouderen, gehandicapten enz. Door de uitbreiding van het educatieve en interactieve aanbod, wordt een bezoek aan de schaapskooi nog meer een kennismaking met de natuur. En omdat er zoveel te beleven en ontdekken valt, komen jong en oud nog graag weer een keer terug. Met het vergroten van de ruimte en het verbeteren van het educatieve aanbod wil Stichting Schapedrift meer betrokkenheid genereren.

De verbouwing en herinrichting kan voor een deel door de stichting zelf gefinancierd worden. Er zijn subsidieaanvragen toegekend door de provincie Gelderland, het Rabobank Stimuleringsfonds en het Prins Bernhard Cultuurfonds. Aanvullend is de stichting op zoek naar extra sponsoring door het bedrijfsleven. Het herinrichtingsproject kan mede gerealiseerd worden dankzij inspanningen van vrijwilligers van Schapedrift, relaties en docenten en studenten van het Deltion College uit Zwolle.